Les Napoléoniens

Au coeur de l'Empire

Louis-Nicolas Davout: le maréchal de fer

https://www.youtube.com/watch?v=tHmKRqXTZro

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Admiré par ses qualités de manœuvrier et de tacticien, craint pas ses ennemies sur le champ de bataille, Louis-Nicolas Davout sera de ses enfants de la Révolution qui grâce à leurs talents, relations et avec un peu de chance, se retrouvera au sommet.

Aujourd’hui un épisode sur un maréchal que j’apprécie particulièrement, le maréchal Davout. 

Louis Nicolas d’Avout, né le 10 mai 1770 à Annoux dans l’Yonne, il est issu d’une famille de noblesse d’épée, différent de la noblesse de robe que nous avons vu durant l’épisode sur Cambacérès, cette famille destine traditionnellement ses enfants au service du roi. 

En 1779, a ses neuf ans, son père meurt des suites d’un accident de chasse. Davout est alors placé, en début d’année 1780, au collège d’Auxerre et en 1785, parvient à intégrer l’École militaire supérieure de Paris. Davout quitte cette établissent en 1788, un mois plus tard qu’un certaine Bonaparte. Il  rejoint le régiment de Royal-Champagne en qualité de sous-lieutenant, et embrasse très vite la cause révolutionnaire ainsi que ses idées.

Il abandonne sa particule, constitue un club politique et défie sa hiérarchie. Une attitude qui lui vaut d’être mis aux arrêts pendant six semaines à la citadelle d’Arras avant d’être libéré contre sa démission de l’armée.

Le 21 juin 1791, l’Assemblée constituante décrète la levée de 169 bataillons appelés à renforcer l’armée régulière par l’émigration des cadres. Il s’enrôle en tant que volontaire et est élu par ses camarade: lieutenant-colonel du 3e bataillon de volontaires de l’Yonne.

Davout en tant que Lieutenant-Colonel

Affecté en 1792 à l’armée du Nord, Davout se voit chargé, avec son bataillon, de surveiller les mouvements de l’ennemi. Réputé pour la bonne tenue de ses troupes et pour l’énergie qu’il déploie à harceler l’ennemi, Davout se distingue rapidement. Il parvient à prendre d’assaut les lignes de Péruwelz en novembre 1792, il poursuit vigoureusement les troupes du feld-maréchal Clerfayt suite à la bataille de Jemappes. 

Mais c’est un tout autre événement qui va mettre en lumière les capacités du jeune Davout. Le 4 avril 1793, le général Dumouriez  alors commandant de l’armée du Nord fait prisonniers le ministre de la Guerre Français Beurnonville ainsi que quatre commissaires envoyés par la Convention pour d’obtenir des éclaircissements sur sa conduite. Davout décide alors de faire arrêter le général Dumouriez. Des coups de fusils sont échangés, mais le général parvient à s’enfuir et à rejoindre le camp des coalisés.

Davout reçoit en récompense, le grade de général de brigade en juillet 1793. Déployé sur le front vendéen, il participe à quelques combats avant d’être à nouveau promu. Mais Davout refuse le grade de général de division en raison de son manque d’expérience dans le commandant d’une grande unité combattante. Ce refus, dans ce contexte de terreur, le rend au suspect, du fait de son ascendance noble. Accusé d’être un ennemi de la Révolution, il est  arrêté quelques heures avant d’être relâché, il est contraint de démissionner des armées le 29 août 1793 pour la seconde fois de sa carrière.

Il ne reprend du service qu’après l’élimination de Robespierre, à l’automne 1794, et se bat sur le Rhin en tant que général de brigade. Il s’empare de Mannheim, mais est fait prisonnier, avant d’être relâché sur parole. En 1796, il est sur le front du Rhin où il se lie d’amitié avec Desaix.

Davout parvient à rencontrer, grâce à l’entremise de Desaix, le général Bonaparte. Ce dernier, est en train de former une nouvelle armée destinée à une expédition en Egypte. Affecté à l’armée d’Orient en tant que général de cavalerie, Davout embarque à Marseille à destination d’Alexandrie..

Davout en Egypte

Tombé malade, Davout reste cantonné au Caire tandis que Desaix effectue plusieurs percées en Haute-Égypte. Disposant dès décembre de 1 000 cavaliers montés, il part rejoindre Desaix afin de poursuivre les troupes de Mourad Bey. Lors des révoltes du printemps 1799, Davout est envoyé à la tête de sa colonne mobile pour la réprimer.

Le 22 août 1799, Bonaparte, apprenant la dégradation de la situation politique en France, quitte l’Égypte et confie le commandement à Kléber. Découragés par ce départ, les généraux restés sur place décident de ne pas suivre les instructions laissées par Bonaparte et entament dès le mois d’octobre des négociations afin de procéder au rapatriement du corps expéditionnaire français. Pour cause de fragilité de son état de santé, Davout obtient l’autorisation de rentrer en France.

Au retour de Davout en France, Desaix convainc Bonaparte de la compétence de ce général. Desaix est tué quatre jours plus tard à la bataille de Marengo. Le Premier consul, nomme Davout général de division et commandant de la cavalerie de l’armée d’Italie.

De retour à Paris en mai 1801, ses amis Junot et Marmont l’introduisent dans le cercle des habitués de la Malmaison afin qu’il puisse se faire mieux connaître de Bonaparte. Les deux hommes sont d’accord sur les principes d’une armée tels que l’organisation, l’instruction et la discipline. Davout est nommé le 28 novembre, commandant des grenadiers à pieds de la garde consulaire. Signe de son intérêt et de sa confiance grandissante pour Davout, Napoléon décide également de le marier à Aimée Leclerc, sœur du général Leclerc qui épousa Pauline Bonaparte. Par cette alliance matrimoniale, Davout intègre ainsi le cercle familial du Premier Consul en devenant son beau-frère au second degré. Ensemble ils auront huit enfant. En 1802, ils feront l’acquisition du château de Savigny sur Orge.

Le 19 mai 1804, au lendemain de la proclamation du régime impérial, Davout est élevé à la dignité de maréchal d’Empire. Il devient, à 34 ans, le plus jeune des maréchaux de la première promotion et devient un des quatre colonels généraux de la Garde Impériale.

Le Maréchal Davout

Durant la campagne d’Allemagne en 1805, Davout tient garnison à Vienne afin de protéger le flanc droit du dispositif français. Il reçoit l’ordre, le 29 novembre au soir, de rallier en toute hâte le gros de l’armée. Il effectue alors avec ses troupes une marche fulgurante de 112 km en seulement 2 jours qui lui permet de rejoindre la Grande Armée le soir précédant la bataille d’Austerlitz. Le 3e corps de Davout, contient ainsi pendant toute la matinée du 2 décembre 1805 l’offensive ennemie sur Sokolnitz et Telnitz. En nette infériorité numérique, les français conserve le terrain mais le corps de Davout perd un tiers de son effectif.

« Le corps du maréchal Davout a fait des prodiges; non seulement il contint, mais mena battant, pendant plus de trois heures, le gros des troupes ennemies qui devaient déboucher du côté de Köesen. Ce maréchal a déployé une bravoure distinguée et de la fermeté de caractère, première qualité d’un homme de guerre. »

— 5e bulletin de la Grande Armée, 15 octobre 1806.

Lors de la campagne de Prusse en 1806, Napoléon se dirige vers Iéna qu’il pense occupé par le gros des troupes prussiennes, le 3e corps toujours commandé par Davout reçoit l’ordre de contourner l’ennemi par le nord afin de le prendre à revers. Mais Davout fait finalement face au gros de l’armée ennemi. Il décide dans la nuit du 13 au 14 octobre de positionner son corps sur le plateau de Hassenhausen. Le corps de Davout résistera toute la matinée aux charges prussienne et finalement, repoussera et poursuivra l’ennemie.

L’armée prussienne forte de 66 000 hommes, dont 14 000 cavaliers, est défaite. 10 000 prussiens sont mis hors de combat contre 7 000 côté français sur 26 000 hommes. 

Davout écrit le soir du 14 octobre à Berthier : « Tout le monde a fait son devoir. L’infanterie a fait ce qu’on devait attendre de la meilleure infanterie du monde »

Davout est quant à lui fait duc d’Auerstaedt le 1er mars 1808 et pour récompenser les soldats du 3e corps,, ils auront l’honneur de rentrer les premiers dans Berlin.

Lors de la bataille d’Eylau, le 8 février 1807, Davout reçoit l’ordre de se déployer face à la gauche de l’armée russe commandée par Bagration et de la couper de ses lignes de communication. Après de lourde perte des deux côté l’armée russe se replie.

Davout, apprécié pour ses talents d’organisateur, est nommé par l’Empereur gouverneur général le 15 juillet 1807. À ce titre, il reçoit le commandement de toutes les troupes stationnées sur le territoire du grand-duché de Varsovie.

Au cours de son mandat, le maréchal exerce une tutelle sévère et parfois envahissante qui le fait souvent entrer en conflit avec le gouvernement du duché. Mais il est également apprécié de la population polonaise. Il n’hésite d’ailleurs pas à rappeler à l’Empereur, au sujet de la Pologne, « qu’un allié vaut plus qu’un esclave ».

Davout se confiait souvent à Napoléon. Il a été l’un des maréchaux les plus fidèles à l’Empereur et sur lequel Napoléon pouvait réellement compter. 

La bataille de Toulouse

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Depuis sa nomination de commandant en chef de toutes les forces britanniques au Portugal en 1809, Wellington, progrès doucement mais sûrement en Espagne. Grâce à sa stratégie défensive il expulse les française d’Espagne à la bataille de Vitoria le 21 juin 1813. Ayant libéré l’Espagne, il passe les Pyrénées et envahit la France.

Aujourd’hui nous allons nous intéresser à la dernière bataille de l’armée d’Espagne, la bataille de Toulouse du 10 avril 1814.

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L’infanterie légère sous Napoléon Ier

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L’infanterie légère est souvent un cauchemar pour l’infanterie de ligne. Souvent à découvert celle-ci doit essuyer le harcèlement continue des tirailleurs souvent protégés par le relief. Ce fut le cas lors des premières années de la guerre de sept ans, où l’armé britannique fut décimée par les feux réunit des français et indiens, qui utilisaient le terrain à leur avantage.

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Personnages mystères: épisode 2

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Je suis né en 1771, dans une famille de la petite bourgeoisie, je fais des études de droit à Dijon. En 1791, je m’engage dans l’armée mais je suis grièvement blessé d’un coup de sabre à la tête au combat de La Glisuelle.

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Présentation du fusil charleville 1777 modifié de l’an IX

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Aujourd’hui une autre vidéo sur la reconstitution où je vais vous présenter le fusil Charleville Modèle 1777 modifié de l’an IX.

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Géopolitique européenne épisode 6: la Suède, l’Espagne et le Portugal.

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Aujourd’hui nous finissons la série sur la géopolitique européenne avec un sixième épisode traitant de trois puissances moyennes: la Suède, l’Espagne et le Portugal. Si vous êtes intéressé par d’autres nation dites le moi dans les commentaires et je ferai un septième épisode.

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Géopolitique européenne épisode 5: la France

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Aujourd’hui nous continuons cette série sur la géopolitique européenne en nous intéressant à la France. La France à toujours joué un grand rôle en Europe par son emplacement géographique et par sa volonté de puissance.
Mais depuis la mort de Charlemagne, la France a perdu de sa puissance, car rappelez-vous, sous les carolingiens, le royaume franc était divisé à la mort du roi par le nombre de ses fils. Ces divisions créaient donc de plus petits états qui par la suite ce faisait la guerre. Cette instabilité dura plusieurs siècles.

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Géopolitique européenne épisode 4: l’Angleterre

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Aujourd’hui continuons notre série sur la géopolitique européenne en abordant le cas de l’Angleterre.

Suite à la guerre de cents ans, qui a vu les anglais être repoussé du continent par les français vint la réforme protestante. De nombreux royaumes adoptèrent ces idées, ce fut le cas beaucoup plus en Europe du nord. Les anglais adoptèrent ces réformes. Le XVI siècles fut marqué par de violentes guerres de religion partout sur le vieux continents. Ainsi les affrontements directes entre l’Angleterre et la France ont été limités.

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Géopolitique européenne épisode 3: la Prusse

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Aujourd’hui nous continuons notre parcours à travers l’Europe dans cette série sur la géopolitique européenne et nous nous arrêtons sur le royaume de Prusse.

Histoire de la Prusse entre 1618 et 1789

L’électorat de Brandebourg région avec comme capital Berlin fait parti du Saint-Empire romain germanique. Nous nous intéresserons à l’histoire du royaume de Prusse à partir de l’année 1618, quand l’électorat de Brandebourg et le duché de Prusse sont unis par la dynastie des Hohenzollern, formant une entité appelée Brandebourg-Prusse.

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Géopolitique européenne épisode 2: la Russie

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Dans ce deuxième épisode de la série sur la géopolitique européenne entre 1789 et 1815. Dans ce deuxième épisode nous allons nous intéresser à la Russie.

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